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Cronología de la Katana

Cronología de la Katana


Marco Araújo Poli

La importancia en conocer la cronología de la espada japonesa (nihon-to) está en el hecho de que la evolución de la forma y proceso de fabricación llevaron a la creación de espadas con características semejantes. A pesar de diferencias individuales de cada artesano, el conocimiento de la cronología de las nihon-to permite apreciar los detalles de las diversas espadas.


  • Jokoto: Inicio del Período Heian (794 – 1099 DC) Espadas muy antiguas, antes de la evolución y forma características de las espadas japonesas. Generalmente hojas rectas, a veces de dos filos. Solo son vistas en templos o en museos y sitios arqueológicos. Pocos artículos en existencia.


    Tsuba de Colección del Sensei Jorge Kishikawa
  • Koto: Final del Período Heian (1100) hasta el Período Momoyama (1600). Son las espadas consideradas antiguas. En este período ya podemos observar la evolución de la metalurgia y manufactura de las espadas japonesas hasta su forma actual y familiar. Las bases de la forja, templado y pulido ya desarrollados. Las mas antiguas son todas Tachi (espadas largas muy curvas cargadas con el filo hacia abajo y con la punta mas fina que la base). Por el 1573 es que aparece la Katana, cuya forma y nombre populariza la espada japonesa, utilizada dentro del obi con el filo volcado para arriba. Lentamente la Katana substituyo al Tachi como espada japonesa.

  • Shinto: Período Edo (1600) hasta el reinado del emperador Tenmei (1781). Consideradas nuevas espadas. Las espadas de este período son casi exclusivamente katanas y wakisashis. Como en esta época los samurais a penas podían portar espadas y Japón pasaba por un período de paz, las espadas forjadas en este período eran destinadas para la elite. Del mismo modo que su fabricación llego a su cúspide en técnica, y su mercado disminuyo.
  • Shin Shinto: Del período Edo, por el 1781 hasta el Período Meiji (1867). Las nuevas espadas de este nuevo período poco difieren del aspecto de las Shinto, sin embargo su costo era cada vez mas elevado y su mercado cada vez menor, previendo las dificultades por las cuales los artesanos pasarían en el período posterior.


    Tsuba del período Meiji - Colección del Sensei Jorge Kishikawa
  • Gendaito: Período Meiji (1867) hasta la Segunda Guerra (cerca de 1940). Con el decreto de Hatorei que prohibía el uso en público de espadas a los samuráis llega el fin de las Shin Shinto. La fabricación de espadas sufre un duro golpe y pocos forjadores se mantienen en el rubro. El mercado de espadas queda cada vez mas restringido.

  • Showato: En la Segunda Guerra surge la necesidad de la producción en masa de espadas para suplir a las fuerzas armadas. Las espadas producidas en este período son de baja calidad y no son ni clasificadas como katana

  • Shinsakuto: Luego de la segunda guerra, tanto la muerte de varios forjadores como la prohibición impuesta a Japón en fabricar armas casi destruyo el arte de la fabricación de espadas. A penas en 1953 es que se recomenzó a forjar nihon-to. Para diferenciarlas de la categoría de armas y clasificarlas como manifestación artística y única, fue acuñado el término shinsakuto. La diferencia es tenue y el término gendaito también es usado para denominar a las espadas modernas. La principal diferencia es que las espadas actuales representan formas y patrones de escuelas mas antiguas. Consideradas objetos artísticos únicos, presentan las mismas características y capacidades marciales de las antiguas nihon-tos.




Tanto de colección del Sensei




Katana de colección del Sensei Jorge Kishikawa (Observe detalle de un cuchillo como accesorio de la katana)




Tipos de espada


Cada espada es caracterizada por su forma, método de fabricación (forja), tamaño, templado y pulido. Algunos tipos de espadas son característicos de períodos históricos.


  • Ken: Espadas rectas de dos filos. O son Jokoto o son espadas ceremoniales.

  • Tachi: Hojas de 65 a 75 cm de largo, característicamente con curvatura acentuada y punta mas fina que la base. Cuando su largo es mayor a 90 cm son llamadas O-Dachi. Cuando son mas pequeñas que 65 cm, pero con la misma forma, son llamadas Ko-Dachi. Comunes en el Período Heian hasta el Muromachi (koto), son portadas colgando del obi con el filo para abajo.

  • Katana: Substituyo a la Tachi a partir del período Muromachi (Koto, Shinto en adelante). Hojas de 60 cm de largo o un poco mas, sin embargo de forma mas robusta y compacta, con curvatura menos acentuada y punta mas gruesa que las Tachi. Portadas dentro del obi con una cuerda amarrada y con el filo hacia arriba, el nombre se volvió sinónimo de la espada japonesa. Una forma especial de Katana, la Uchigatana, era una Katana mas pequeña de 60 cm de largo, con una curvatura mayor y confeccionada para ser usada con una mano.

  • Wakisashi. Son hojas de entre 30 hasta 60 cm de largo, generalmente 40 cm de largo, con la misma forma y montado de la Katana.. Acompañan la espada larga y su conjunto es denominado Daisho. Se volvió sinónimo da clase samurai pues a penas ellos podrían portar las dos espadas en el período Edo.

  • Tanto: Hojas mas pequeñas que las de 30 cm de largo, generalmente con 27 cm, son denominadas tanto. Su montado es semejante a las espadas mas grandes.




Curiosidad:


-Como lo que caracteriza a la espada japonesa es principalmente el proceso de fabricación, junto a los tipos tradicionales de espadas, los especialistas examinam también otras hojas de armas diferentes, como puñales, lanzas (yari) y alabardas (naginata y nagamaki). Todas ellas pueden ser clasificadas como “ katana”.


-Las showato o gunto (espadas de la segunda guerra) son clasificadas como militares. Buena parte fue destruida por el propio gobierno japonés por no considerarlas katanas. Existen pocas espadas aunque que fueron forjadas individualmente para oficiales. Ellas presentan las mismas características que las espadas tradicionales, mismo que tengan su valor devaluado por especialistas. Estas espadas están templadas y hasta firmadas, pero no presentan el caracter SHOW grabado en el nakago (parte de la hoja que entra en el mango de la espada).


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