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Naginata

En el Instituto Niten la Naginata es practicada en los entrenamientos de Kenjutsu


Redacción Niten

La Naginata es una alabarda de aproximadamente 2 metros, usada intensamente en Japón feudal por los samuráis.

Existen tres teorías aceptadas al respecto del origen de esta arma:

  • La Naginata habría evolucionado a partir de instrumentos agrícolas usados por los agricultores nipones en el 300 a.c.
  • Otra teoría sitúa el origen en 200 d.c. como una creación japonesa, hecha inicialmente de bronce y posteriormente de acero.
  • La teoría mas aceptada también sitúa el origen de la naginata al inicio del siglo III, pero introducida por chinos. La popularidad de esta teoría se debe a la similitud entre la naginata y armas chinas de aquel período.


La mención mas antigua aparece en el Kojiki, o mas antiguo relato de Japón y en pinturas de la batalla de Tengyo no ran, en 980 d.c. Muchos de estos relatos anteriores a la naginata asocian el uso de la naginata con monjes Sohei. Usada especialmente contra la caballería, su alcance y su capacidad de corte servían para inutilizar a los caballos a una distancia segura. Después de derribados, los caballeros eran abatidos.

Se hizo popular en el 1000 d.C. El sune-ate, o la parte da armadura que protege las piernas, surgió como por esta época, como una protección contra el alcance de la Naginata, que permitía ataques en esta región.

Así como la espada, en esta época surgieron diversos estilos (ryus) de Naginata, muchos continúan existiendo en nuestros días.

En el Sengoku Jidai (período de mas de 100 años de guerras civiles entre los siglos XV y XVII), la naginata gradualmente fue substituida en los campos de batalla por el yari (lanza).

La llegada del arma de fuego a mediados del siglo XVII modifico mucho la forma de las batallas en Japón. La caballería en las batallas (la naginata era el principal arma contra la caballería), disminuyo drásticamente con la llegada de los mosquetes. Conforme el Sengoku Jidai se desenvolvía, los ejércitos iban volviéndose mas numerosos, con la polarización del poder en las manos de poderosos señores feudales (Daimios).

En este escenario las lanzas tenían ventaja, pues su fabricación era mas simple y económica, y entrenar un lancero era mas rápido.

Con el inicio de la era Tokugawa (1603-1868) y con la llegada de la paz, las batallas se volvieron raras y hasta cesaron por completo. La naginata paso a tener un papel en la protección doméstica y se hizo popular entre las mujeres. El uso de la Naginata hacía parte de la educación de las jóvenes japonesas de esa época.

Existe una teoría que atribuye la popularidad de la Naginata entre las mujeres al hecho de que estas hayan sido dejadas en las casas luego de su declive en los campos de batalla, quedando muchas veces como ornamentos de las casas samuráis. Las mujeres Samuráis habrían, de acuerdo con esta teoría, comenzado a practicar con el arma en su tempo libre, previniendo estar preparadas para defender el hogar en la época de guerra, cuando los hombres estuviesen ausentes.

En Brasil, la naginata es practicada en el Instituto Cultural Niten. Mas allá del combate utilizando la naginata de bambú y equipo de protección, los alumnos también aprenden katas de Suio Ryu.


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